Воду на пяти экзопланетах нашли, теперь ищут аналог Земли

Архив 201305/12/2013

Астрономы NASA обнаружили водяной пар в атмосфере пяти разных экзопланет. То бишь на планетах, которые обращаются вокруг звезды за пределами Солнечной системы. Открытие сделано благодаря спектральному анализу и телескопу “Хаббл”.

Как сообщает Astrophysical Journal, исследователи использовали установленную на орбитальном телескопе “Хаббл” широкоугольную камеру. С ее помощью ученые наблюдали за прохождением планет на фоне звезды и затем сопоставляли полученные в разных спектральных диапазонах данные. Так как водяной пар хорошо поглощает ближнее инфракрасное излучение, но практически прозрачен для видимого света, астрономы смогли определить его присутствие в атмосфере экзопланет. Эти планеты относятся к классу “горячих Юпитеров”, расположенных к звезде ближе, чем Меркурий к Солнцу. Спектральный анализ атмосфер планет за пределами Солнечной системы стал возможен в последние десять лет. Ранее само обнаружение экзопланет представляло собой сложную задачу. В частности, HD209458b нашли лишь в 1999 году, а с тех пор количество только подтвержденных экзопланет перевалило за отметку в одну тысячу. Сейчас усилия астрономов сосредоточены как на изучении характеристик уже известных экзопланет, так и на поиске потенциально обитаемых объектов размером с Землю и на подходящем расстоянии от звезды.