The Washington Post: “…На них опирается вся надежда страны на свободу и демократию”

Архив 201116/06/2011


Азербайджанские таксисты уже посещают курсы английского
В прошлом месяце эта авторитарная страна, зажатая между Россией и Ираном, выиграла довольно странный конкурс песни “Евровидение” — помесь “Американского идола” с Моделью ООН. В результате азербайджанцы начали задаваться вопросом о том, не принесет ли рок-н-ролл — международный язык свободы — им освобождение.

Победа на “Евровидении” наполняет гордостью эту страну, чувствующую себя крайне недооцененной. В следующем мае Баку предстоит принимать конкурс, в котором будут участвовать 43 страны. Столицу Азербайджана ждет безрассудная фантасмагория, требующая немалой толерантности. Городу придется вытерпеть нашествие гостей с крайне экстравагантной внешностью, например, с оранжевыми волосами торчком и в зеленых очках с блестками, склонных к неограниченному самовыражению.
…Критики правительства пользуются неожиданно доставшимся Азербайджану вниманием Европы и стремлением руководства страны добиться уважения и дружбы европейцев, чтобы требовать демократических реформ. Правительство Азербайджана в прошлом не раз арестовывало журналистов и своих открытых противников, а в марте и апреле на фоне народных волнений в Тунисе и Египте оно занервничало и жестко разогнало несколько молодежных демонстраций.
“Как Вам известно, рок — это музыка свободных людей”, — подчеркнули 30 лидеров общественных движений в своем направленном 26 мая президенту Ильхаму Алиеву письме, в котором они просят до начала конкурса освободить журналистов и активистов.
Посол США Мэтью Брайза также рассчитывает на “Евровидение”. “Я надеюсь, что это знак начала новой эры, эры углубления реформ в Азербайджане, — заявил он, комментируя решение президента помиловать проведшего четыре года за решеткой редактора оппозиционной газеты. — Это прекрасный способ начать год подготовки к “Евровидению-2012”.

Вопросы энергетической безопасности и стратегическое местоположение Азербайджана делают эту страну, простирающуюся от высот Кавказских гор до низин каспийского побережья, важной для Соединенных Штатов. Каждый день миллион баррелей нефти проходит по нефтепроводу длиной в 1100 миль из столицы Азербайджана Баку в грузинскую столицу Тбилиси и оттуда — в турецкий порт Джейхан, помогая диверсифицировать поставки нефти и снизить зависимость рынка от Ближнего Востока. Нефтепроводом управляет BP в сотрудничестве с рядом компаний, в том числе американских. Все это деньги, и большие. Финансовый поток захлестнул Баку, который за последнее десятилетие превратился из слегка обшарпанной советской столицы в богатый город с красивыми парками, пятизвездочными отелями и дорогими магазинами Kenzo, Armani и Escada.
Бакинцы семьями гуляют по пахнущему нефтью берегу Каспийского моря, едят попкорн, пьют кока-колу, сидят, потягивая чай, в уличных кафе. …На этом фоне разворачивается борьба между приверженцами свободы слова из сети Facebook и контролирующим страну старшим поколением, между стремлением к Западу и старой подозрительностью.
На стороне молодежи время и численное преимущество. Средний возраст жителей этой страны с почти 9 миллионами населения — меньше 30 лет, а количество пользователей Facebook в ней возросло за последние три месяца на 20% — до 400 тысяч человек. Однако у правительства есть власть, и оно может ею пользоваться. У главы Института свободы и безопасности репортеров Эмина Гусейнова есть целый список из почти 50 активистов, которые сейчас находятся либо под следствием, либо в тюрьме.
“После революций в Тунисе и в Египте, — говорит Гусейнов, — ситуация здесь кардинально изменилась”. Сначала правительство попыталось подладиться к народу, запустив антикоррупционную кампанию, рассказывает он, однако затем Сирия начала безжалостное подавление протестов, а египтяне заставили своего бессменного президента уйти в отставку и отправили его под арест.
“Теперь Азербайджан считает, что аресты — это неплохой выход”, — утверждает Гусейнов.
В мае 29-летний активист Бахтияр Гаджиев, вернувшийся в страну после получения степени магистра в Школе Кеннеди Гарвардского университета, был приговорен к двум годам тюрьмы за уклонение от призыва. Сторонники Гаджиева утверждают, что на самом деле его преступление заключалось в том, что он организовывал через Facebook антиправительственные демонстрации.
Еще один активист и пользователь социальных сетей, 20-летний Джаббар Саваланли, был приговорен к 2,5 годам тюрьмы по обвинению в хранении наркотиков, которое Human Rights Watch считает сфальсифицированным.
Иса Гамбар, глава основанной еще в 1911 году оппозиционной партии “Мусават”, пять членов которой сейчас находятся в тюрьме, утверждает о растущем неравенстве между теми, кто близок к власти и имеет доступ к доходам и привилегиям, и большей частью народа со средним ежемесячным доходом в 400 долларов.
“Страна монополизирована одной семьей, — говорит Гамбар — У нас нет не только свободы собраний, но и экономической свободы”.

В 1991 году Азербайджан получил независимость после распада Советского Союза, а в 1993 году после двух крайне болезненных и хаотичных лет президентом стал Гейдар Алиев, с 1967 года возглавлявший азербайджанский КГБ, а в 1969 году возглавивший местную Коммунистическую партию. В 2003 году он умер, успев назначить своего сына Ильхама премьер-министром и своим преемником. Портреты Гейдара, которые необходимо покупать только у официального распространителя, висят на всех общественных зданиях. Его лицо невозмутимо взирает со множества рекламных щитов. В его день рождения в стране отмечается праздник цветов, проведение которого обходится в миллионы долларов. Во время праздника его маленький портрет появляется в углу экранов телевизоров.
…И вот теперь в Азербайджане пройдет “Евровидение” — конкурс, проводящийся с 1956 года, на котором голосуют страны Европейского вещательного союза. При этом за себя голосовать нельзя, что ставит на первое место региональные связи и напоминает о Модели ООН.
…Победители конкурса Эл и Никки — 21-летний студент магистратуры Эльдар Касимов, всклокоченная прическа которого закреплена гелем, и 30-летняя домохозяйка Нигяр Джамал, красавица-блондинка с двумя маленькими детьми и экономическим образованием, — встретились на финале отборочного конкурса в Баку. Азербайджан объединил их в дуэт и нанял шведских специалистов написать им песню, изобилующую протяжными “о-о-о”.
Оба они были сильно удивлены, когда узнали, что надежды страны на свободу и демократию опирались на них. “Это изменит все”, — считает главный редактор информационного портала News.Az Эльнур Баимов: таксисты уже посещают курсы английского, полицейские — следующие на очереди. Азербайджан откроется миру…
(С сокращениями)