The New York Times: Армянская Церковь выжила в веках и столкнулась с современными вызовами

Архив 201308/10/2013

В Эчмиадзине, в этом древнем городе, уютно расположившемся на равнине и видевшем взлеты и падения империй, царь Трдат III Великий принял христианскую веру и провозгласил Армению первым в мире христианским государством. Было это в 301 году, за 10 с лишним лет до того, как то же самое император Константин сделал в Риме.

С тех пор Армянская Апостольская Церковь, у которой здесь по сей день находится ее главный собор, пережила неоднократные завоевания, геноцид и навязанный государством атеизм, существовавший в те годы, когда Армения входила в состав Советского Союза. Она также пережила многовековые внутренние распри, включая раскол церкви в 1441 году, приведший к установлению соперничающего церковного руководства, которое сейчас находится в Ливане.
Когда иерархи церкви недавно собрались здесь для проведения редкого архиерейского собора, показалось, что они готовы забыть как минимум о некоторых своих разногласиях ради решения новых вставших перед ними проблем: усиления тенденций отрицания церкви внутри страны, ассимиляции последователей церкви из крупной армянской диаспоры за рубежом и общего разочарования в организованной религии.
“Церковь остро нуждается в обновлении, — сказал в ходе интервью глава ливанской ветви Армянской церкви Арам II, прогуливаясь по территории Эчмиадзинского монастыря, — а под обновлением я имею в виду то, что церковь должна отвечать нуждам и чаяниям людей”. И добавил: “Церковь также должна отвечать на вызовы сегодняшнего мира”.
Но непонятно, как именно она намеревается это делать. Некоторые скептики уже заявили, что раскол в рядах церковного руководства как и прежде сеет внутрицерковные распри, а количество людей, регулярно посещающих церковь, существенно сократилось.
У Армянской церкви во всем мире более девяти миллионов последователей, причем большинство из них живет за пределами Армении. Данные статистики говорят о том, что христианами себя считают более 98% армян, однако на службу в храм хотя бы раз в неделю приходят лишь 8%. Это свидетельство того, что церкви пока не удалось преодолеть наследие насильственно насаждавшегося атеизма, хотя после обретения Арменией независимости минуло уже 22 года.
Сложности и разногласия возникают и сегодня, примером чему стала отставка главы Армянской церкви во Франции Норвана Закаряна. Отставка была вызвана спором из-за требований церковного руководства восстановить в чине священника, которого обвинили в преступных деяниях.
“Ситуация, связанная с расколом Армянской церкви, не нашла разрешения, — сказал один проживающий на Западе архиепископ, попросивший не называть его имя, дабы не вызвать нового витка напряженности. — Да, есть конклав, но церковь не объединилась”.
…Арам II признался, что претендует на такой же титул, какой есть у главы церкви католикоса Гарегина II, проживающего в Эчмиадзине, которого называют Верховным патриархом всех армян. Но наличие раскола Арам отрицает.
“У нас нет никакого раскола в Армянской церкви, — сказал он. — Мы единая церковь. Мы единый народ. Мы единая нация. У нас одна миссия. У нас два католикоса, и это наше богатство — это выражение богатства всей церкви”.
Гарегин со своей стороны выступил перед аудиторией из 62 епископов в черных капюшонах и мантиях с лиловой отделкой, которые приехали из самых разных уголков планеты, включая такие далекие места, как Австралия и Латинская Америка. Он заявил, что настало время для объединения.
“Все эти разногласия и административные противоречия не позволяли проводить единые реформы, — сказал Гарегин. — Мы целый век были лишены возможности модернизировать Церковь”.
Далее он добавил: “Пришло время сплотить все силы”.
…Чтобы свести к минимуму возможность возникновения острых разногласий на соборе, была принята очень жесткая повестка: утверждение единого для всей Армянской церкви чина совершения таинства крещения и воцерковления, обсуждение вопроса о канонизации жертв геноцида армян 1915 года в ознаменование его столетней годовщины, а также планирование следующей конференции, намеченной на будущий год.
В очевидной попытке создать позитивный настрой в обществе и СМИ по поводу архиерейского собора руководство Церкви назвало его первым церковным советом такого рода почти за 600 лет.
Но специалисты говорят, что это не совсем так.

На собрании, состоявшемся в Эчмиадзине почти 600 лет тому назад в 1441 году, церковные иерархи решили перенести сюда престол патриарха из Сиса, находившегося на территории современной Турции, поскольку Киликийское армянское государство было к тому времени захвачено египетскими мамлюками.
Был выбран новый глава церкви Киракос Вирапеци, который сменил католикоса Григора IX, не сумевшего из-за болезни приехать в Эчмиадзин и оставшегося в Сисе. Но когда Григор умер, священники в Сисе выбрали себе собственного руководителя.
“1441 год упоминается то здесь, то там, чтобы придать нынешнему событию больше значимости”, — говорит специалист по Армянской церкви Грач Чилингирян, преподающий в Институте востоковедения Оксфордского университета.
По словам Чилингиряна, архиерейский собор проходил здесь в 1969 году. На нем присутствовали армянские священники из США, хотя это было время холодной войны. А вот священники из Ливана приехать отказались.
Чилингирян говорит, что в повестке собора были проигнорированы трудные вопросы ради обсуждения безопасных тем.
Архиепископ Арис Ширванян, занимающий пост директора экуменических и иностранных связей Иерусалимского патриархата Армянской Апостольской Церкви, сказал, что достижение согласия о канонизации жертв геноцида (это будет первое причисление к лику святых с 1500-х годов) является высшим приоритетом.
“Мы, живущие сегодня епископы и архиепископы, являемся потомками геноцида армян, — сказал архиепископ Ширванян. — Все мы — выжившие. И это придает особый настрой собору”.
Вне зависимости от повестки собрания Эчмиадзин, который также называют по его первому названию — Вагаршапат, остается центром духовной жизни армян.
Он находится примерно в 20 километрах к западу от столицы Армении Еревана между библейскими горами Арарат и Арагац. В центре города часто можно увидеть прогуливающихся священников в черных сутанах.
Обращение Трдата III в христианство в 301 году, за 10 лет до принятия христианства римским императором Константином, ставят в заслугу святому Григорию Просветителю, патриарху Армянской Апостольской Церкви.
Григорий жил в Вагаршапате, который в то время был столицей Армении. Согласно легенде, у него было видение. Как рассказывают верующие, разверзлись небеса, и землю осветил луч солнца, в котором на нее сошла группа ангелов и человек — Иисус, ударивший в землю золотым молотом. На этом месте посреди столба пламени с сияющим над ним крестом возникло строение в виде алтаря.
Именно здесь под руководством Григория и был возведен Эчмиадзинский кафедральный собор. Эчмиадзин означает “Сошествие Единородного”, то есть Иисуса Христа.
Дэвид ГЕРШЕНГОРН