Планета животных

Архив 201428/08/2014

 

Динозавры расчистили путь
для людей?

Ученые из Эдинбургского университета выяснили, что причина вымирания динозавров — астероид, упавший на Землю в “неподходящее время”. По мнению специалистов, небесное тело врезалось в нашу планету в момент, когда на ней происходил ряд экологических и климатических изменений. Из-за этого снизилось число видов травоядных динозавров, на которых охотились хищники, пишет The Guardian.
Астероид около 10 километров в диаметре упал на полуостров Юкатан около 66 миллионов лет назад. Он оставил кратер, известный сейчас как Чиксулуб, глубиной почти в два десятка километров и диаметром около 200 километров. Столкновение с астероидом уничтожило около 80% всех видов животных, населявших в то время Землю. Выжили лишь летающие динозавры, которые стали прямыми предками птиц. По мнению ученых, удар астероида, ставший причиной смерти динозавров, расчистил путь для других животных. Один из участников международной команды исследователей, палеонтолог из Эдинбургского университета Стив Брасетт, говорит: “Если бы астероид не врезался в Землю, возможно, динозавры существовали бы и по сей день. Тогда не появилось бы такого разнообразия млекопитающих. Таким образом, если бы не было этого астероида, то, наверное, не было бы и людей”.

Антарктические пингвины
лишились оперения

Вспышка неизвестной болезни, из-за которой пингвины теряют оперение, зафиксирована в колонии птиц у берегов залива Надежды (Антарктический полуостров).
Об этом исследователи сообщили на страницах журнала Antarctic Science (кратко о болезни рассказывает Science News). Из-за болезни у молодых пингвинов выпадают перья, птицы становятся беззащитными перед стихиями и быстро умирают. Впервые заболевание обнаружили в 2006 году у пингвинов, содержавшихся в южноафриканском зоопарке. Через год его зафиксировали у диких магеллановых пингвинов на другом берегу Атлантики — в Патагонии. И теперь, спустя семь лет, болезнь вернулась — на этот раз в Антарктиду.

О собачьей преданности и
биологической природе
ревности…

Психологи провели серию поведенческих экспериментов на собаках и убедились в фундаментальной природе ревности — чувстве, которое многие ученые считают чисто социальным конструктом, отсутствующим даже во многих человеческих обществах.
Первое экспериментальное доказательство собачьей ревности представлено в журнале PLoS ONE, а вкратце о нем рассказывается на сайте Калифорнийского университета в Сан-Диего. Ученые приспособили для животных тест на ревность, разработанный для полугодовалых младенцев. 36 собакам показали, как их владельцы демонстративно ласкают мягкую игрушку-пса, фонарь из тыквы или читают вслух музыкальную книжку. Наблюдая за тем, как хозяин возится с игрушечным псом, собаки вдвое чаще пихали человека и прыгали на него, чем когда он уделял внимание фонарю (78 процентов против 42). На увлеченность книгой собаки реагировали лишь в 22 процентах случаев. Кроме того, треть особей пыталась активно разлучить своего хозяина и мягкую игрушку (оттолкнуть его от книги попыталась только одна собака). Животные ревнуют и видят в собаке-игрушке настоящую соперницу, уверены ученые.
Исследователи подчеркивают, что большинство научных работ на тему ревности написано на материале любовных отношений. Однако ревнуют не только супруги и любовники, но и братья, сестры, друзья и даже коллеги по работе. Кроме того, первые проявления ревности замечают даже у младенцев. Скорее всего, это чувство родилось из конкуренции братьев и сестер за внимание, ласку и другие ресурсы, которые им предоставляют родители, полагают исследователи. Изучение ревности имеет важное общественное значение, подчеркивают ученые. Из-за нее в США совершается треть умышленных убийств.

Обаятельные слоны танцуют
под звуки скрипки

В интернете появилось увлекательное видео о том, как слоны танцуют под звуки скрипки. Как пишет ирландская газета The Irish Daily Mirror, этот случай еще раз доказывает, что слоны обладают прекрасным слухом.
Элеонора Барч репетировала перед выступлением в Музее мирового цирка в городе Барабу в американском штате Висконсин. И красивая мелодия, видимо, пришлась по душе двум обаятельным слонам. 44-летняя Келли и 45-летняя Виола, которые редко разлучаются, видимо, являются большими поклонниками Баха. Наверное, не зря Виолу назвали в честь классического музыкального инструмента.

Женщина убила лопатой
напавшего на нее леопарда

54-летняя жительница Индии убила леопарда, напавшего на нее, когда она шла домой после работы на поле. Расправиться с хищником ей помогли сельскохозяйственные инструменты, которые она несла с собой.
В настоящее время Камла Деви, вышедшая победительницей из схватки с хищником, находится в больнице. Длившееся около часа сражение с леопардом произошло возле ее села в минувшее воскресенье. Леопард напал на женщину, когда она возвращалась с работы на поле. По ее словам, потребовался час, чтобы раненый леопард отказался от идеи пообедать человечиной. Впрочем, ранения получил не только свирепый хищник. На руках и теле Деви остались глубокие порезы, из-за которых она потеряла значительное количество крови к тому времени, как ее доставили в больницу. Медики, обследовавшие пострадавшую, диагностировали три перелома и наложили более 100 швов. Сейчас состояние женщины стабильно и врачи не сомневаются в том, что она полностью поправится, сообщает India Today. Позже агрессивное животное было найдено мертвым недалеко от деревни Коти Бодна, где живет Деви. Лахпат Рават, эксперт дикой природы, выразил удивление, что схватка между человеком и животным продолжалась так долго. “Леопарды нападают только в том случае, если уверены в своей победе. Встречая отпор, они предпочитают отступить. Их нападения молниеносны и обычно не затягиваются больше чем на 10 минут”, — заявил он, передает FedPost.ru. По мнению Равата, причиной того, что леопард так долго атаковал, заключается в том, что он был слишком молод и неопытен. Впрочем, не исключает он и того, что хищник не стал отступать из-за полученных травм, обозлившись на строптивую жертву, и решил добить ее во что бы то ни стало.
Отдел информации
По материалам зарубежной прессы