Ключом к бессмертию станут черви?

Архив 201203/03/2012

Некоторые виды планарий потенциально способны бесконечно продлевать свою жизнь
Британские ученые исследуют плоских червей, чтобы подарить человечеству бессмертие. Планарии обладают такой уникальной способностью к регенерации, что могут преодолеть процесс старения. В исследовании, опубликованном в журнале Proceedings of the National Academy of Sciences, говорится, что планарии могут постоянно поддерживать длину теломер в ДНК.
Одна из наиболее популярных гипотез старения живых организмов говорит о том, что причиной этого процесса является укорачивание концевых участков клеточных хромосом — теломер. Когда они совсем исчезают, клетка погибает. Именно теломеры определяют количество делений клетки в течение жизни, отвечают за сохранение генома и защиту хромосом от действия негативных факторов. “Теперь нам предстоит выяснить, как животные могут достигать бессмертия”, — сообщил Азиз Абубакер, возглавляющий исследование в университете Ноттингема. Планарии уже давно привлекли внимание ученых благодаря своим экстраординарным способностям к регенерации. На этот раз команда биологов изучила два вида этих червей — размножающихся половым путем и простым делением. Оба типа способны восстанавливать мышцы, кожу, внутренности и даже нервные окончания снова и снова. Но преимущество бесполых червей в том, что они могут возобновлять запасы ключевого фермента, который потенциально способен сделать их бессмертными. Исследования, которые принесли авторам Нобелевскую премию по медицине в 2009 г., показали, что активность теломер зависит от фермента теломеразы. В большинстве организмов, размножающихся половым путем, он особенно активно выделяется на ранних стадиях развития. Абубакер же обнаружил, что количество этого фермента в теле бесполых планарий резко возрастает во время регенерации. Дуглас Келл, директор Научно-исследовательского совета биотехнологии и биологических наук, назвал результаты нового исследования “захватывающими”.