Исчезновение коралловых рифов приведет мир к нищете

Архив 201001/04/2010

Коралловые рифы умирают, а ученые и правительства разных стран мира размышляют, что случится, если однажды они все исчезнут. И выводы их пугают, пишут “Новости Америки”.

Коралловые рифы являются основанием океанской пищевой цепочки. Почти половина рыбы, которой питается население планеты, устраивает себе жилье в кораллах. Сотни миллионов людей во всем мире — по некоторым подсчетам, миллиард только в Азии — полагаются в основном на эту рыбу. Если рифы исчезнут, говорят ученые, как результат придут голод, нищета и политическая нестабильность. Многочисленные исследования предсказывают гибель коралловых рифов в первую очередь из-за глобального потепления, загрязнения, а также повреждения от рыболовного промысла и международной торговли сувенирами из кораллов. Как минимум, 19% кораллов уже пропало, в ближайшие 20 лет пропадет еще 15%, говорит профессор университета Вирджинии. А если глобальное потепление продолжится такими темпами, все кораллы исчезнут в ближайшие 100 лет.
Парниковые газы, в первую очередь диоксид углерода, негативно влияют на коралловые рифы двумя путями. Прежде всего избыточно теплая вода вызывает “эффект отбеливания”, когда водоросли, находящиеся в симбиозе с кораллами, покидают их ткани, в результате чего полипы ослабевают или гибнут. Кроме того, избыточное количество углекислого газа приводит к сдвигам химических процессов в океане, приводя к повышению кислотности и снижению концентрации иона карбоната, который кораллы и другие организмы используют для построения своего скелета. Американские океанологи считают, что 10% коралловых рифов уже безвозвратно утрачены. Наиболее тяжелая ситуация складывается в Индийском океане, где в ряде мест живые кораллы могут полностью погибнуть в ближайшие 10 лет, и в Карибском море, где за последние 30 лет площади живых рифов сократились на 80%.
По материалам прессы