Грузия и Азербайджан тратят миллионы на продвижение своих интересов в США

Архив 201115/02/2011

Армения — единственная южнокавказская страна, у которой нет ни единого контракта с вашингтонскими лоббистскими фирмами, утверждается в публикации, помещенной на сайте Eurasianet.

Автор статьи, вашингтонский аналитик Джошуа Куцера, на основе информации, предоставленной департаментом юстиции США, пишет: “Грузия лидирует среди стран Южного Кавказа и Центральной Азии по затратам на вашингтонских лоббистов”. В 2010 году грузинское правительство заключило контракты с четырьмя лоббистскими фирмами на общую сумму в $1,5 млн. Азербайджан и Казахстан сделали ставку на одну компанию, которая представляла их интересы в Вашингтоне. Азербайджан ныне сотрудничает с Patton Boggs, которой платит $35000 долларов в месяц, Казахстан платит $25000 BGR Public Relations LLC. Примечательно, что “штатные” лоббисты есть также у Абхазии и Южной Осетии. В прошлом году каждая из этих республик потратила $120000 на услуги Mark Saylor Company. Грузия по показателям прошлого года, возможно, войдет в десятку стран с наиболее расточительным “лоббистским бюджетом”. Это предположение Eurasianet основано на проанализированных данных 2009 года, согласно которым замыкающий десятку Тайвань потратил примерно $1,55 млн — почти столько же, сколько израсходовала на лоббистов Грузия в 2010-м. Кстати, в этой “десятке” Турция занимает 8 место — в 2009-м она потратила на лоббинг $1,68 млн. “Лоббирование наиболее важно для амбициозных развивающихся стран, имеющих сравнительно неопытный дипломатический корпус, — звучит в публикации мнение Билла Эллисона, одного из ведущих сотрудников Sunlight Foundation, организации, специализирующейся на исследованиях лоббистской активности иностранных правительств. — Этим странам нужно строить отношения к Конгрессом, с Госдепом, с Пентагоном, и им, конечно, есть смысл платить влиятельным американцам, чтобы те делали за них эту работу и чтобы по приезде в Вашингтон лидеров этих стран на уровне встречали, провожали…” “Вместо того чтобы отправлять для налаживания контактов нескольких бедных грузин, та же Грузия нанимает политических игроков, пользующихся влиянием в Вашингтоне, что намного эффективнее”, — говорит Эллисон. “У Армении нет каких-либо контрактов с американскими фирмами, но зато есть несколько мощных армяноамериканских организаций, лоббирующих интересы Армении. И эта одна из причин, почему Азербайджан проявляет активность в Вашингтоне, — считает Кори Уэлт из университета Джорджа Вашингтона. — У Азербайджана есть “противник”, который хорошо организован и имеет прочные позиции в Конгрессе”. В статье подробно говорится об американских соглашениях наших соседей по региону. Так, в 2010 г. у Грузии были контракты с Orion Strategies ($420000), Gephardt Group ($426800), Podesta Group ($300000) и Ithaca Group ($270000). Грузинские лоббисты пользуются влиянием в обеих американских партиях. Ричард Гефардт, глава Gephardt Group, в прошлом видный конгрессмен-демократ, глава фракции демократов в 1989-2003 гг. Президент компании Podesta Тони Подеста, один из функционеров Демократической партии, его брат Джон был главой администрации Билла Клинтона. Orion возглавляет Рэнди Шонеманн, советник по внешней политике в избирательном штабе Маккейна. Что до Азербайджана, то в декабре 2010 года правительство АР подписало контракт с Patton Boggs. В контракте, по словам автора публикации, мало информации о том, с какой целью Баку прибегает к услугам этой компании. В нем всего лишь говорится о “консультациях и помощи Азербайджану в вопросе налаживания двусторонних американо-азербайджанских отношений”. Судя по предыдущим контрактам, Азербайджан особенно заинтересован в создании благоприятного имиджа в США. В 2007 году лоббисты Livingston Group тесно контактировали с 91 конгрессменом, чтобы не дать ход резолюции, призывающей немедленно освободить Фархада Алиева и Рафика Алиева, обвиняемых азербайджанских правительством в попытке госпереворота. Арест этих лиц, напоминает автор публикации, привлек внимание правозащитных организаций, однако резолюция об их освобождении так и не была вынесена на голосование. Иначе говоря, лоббисты постарались… В публикации отмечается также, что активность нанятых Азербайджаном пиарщиков бросалась в глаза и в начале 2009 года, когда они пытались вынудить конгрессменов почтить память жертв Ходжалы. Усилия эти, впрочем, не имели большого эффекта — “лишь один член Конгресса, Эд Уитфилд, республиканец из Кентуки, через три дня после встречи с лоббистами признал события в Ходжалы”.
…Говоря об объемах затрат Баку, вашингтонские аналитики не учитывают некоторые восточные тонкости. Очевидно, обнародованные цифры свидетельствуют лишь о части расходов Азербайджана на лоббистские услуги. Можно не сомневаться, что помимо официальных контрактов есть масса теневых выплат, которые трудно выявить и подсчитать. В отличие от грузинского правительства азербайджанское просто не афиширует свои финансовые “движения”… Немаловажно также, что Азербайджан и Турция нередко “делят” лоббистов, конечно же, не заключая в связи с этим каких-либо дополнительных контрактов. По крайней мере доподлинно известно, что Анкара любезно предоставляла азербайджанским дипломатам свои “наработанные контакты” в виде профессиональных пиарщиков, лоббистов и действующих политических игроков. Этот “братский” жест, естественно, также не учтен статистикой Минюста.
Отдел политики