Астероид — убийца динозавров

Архив 201006/03/2010

Ученые поставили точку в многолетнем диспуте о причине массового вымирания флоры и фауны 65,5 миллиона лет назад, когда исчезли и все динозавры, жившие на суше и в море 160 миллионов лет до этого, и доказали с использованием огромного массива данных, что причиной вымирания стало столкновение планеты с крупным астероидом.

Примерно 30 лет назад исследователи предположили, что причиной массового вымирания животных стало столкновение Земли с гигантским астероидом, последствия которого привели к резкому и губительному изменению климата на планете. В последние годы, впрочем, были выдвинуты и альтернативные теории. “Гипотеза об астероиде теперь намного более обоснована. С 1980 года мы накопили избыточный массив данных о том, что столкновение на самом деле было. Кроме того, существует множество подтверждений тому, что массовое вымирание стало прямым последствием этого явления”, — говорит Ричард Норрис, океанограф из Калифорнийского университета. Он вошел в команду из 41 ученого из 12 стран, ставших авторами статьи, призванной положить конец дебатам и признать “астероидную” теорию вымирания динозавров и других видов животных, а также доказать несостоятельность других концепций. В своей работе ученые обобщили последние 20 лет работы ученых разных специальностей. В пользу гипотезы об астероиде говорит, во-первых, отсутствие каких-либо окаменелостей динозавров старше этого времени, а также резкое изменение и уменьшение в размерах морских микроорганизмов. Если бы причиной был вулканизм в Индии, то логично было бы ожидать постепенной реакции организмов на похолодание климата. Во-вторых, осадочные породы, соответствующие этому геологическому переходу, содержат в себе аномально высокое содержание иридия — тяжелого элемента, очень редкого на поверхности Земли, однако довольно распространенного в малых небесных телах — астероидах. Обнаружение этого иридиевого слоя послужило началом гипотезе об астероиде. Этот слой постепенно утолщается при приближении к западному побережью северной Америки. Ученые позднее доказали, что место столкновения астероида с Землей находится близ мексиканского полуострова Юкатан на дне моря. Здесь был обнаружен кратер Чиксулуб диаметром 180 километров, глубина которого после столкновения составляла примерно 40 километров. Кроме того, в этом же слое осадочных пород были обнаружены микрочастицы кварца особой кристаллической структуры, которая формируется только под огромным давлением. Это указывает на глобальные последствия соударения с астероидом. Согласно последним данным, кратер Чиксулуб был оставлен астероидом диаметром около 10-30 километров, двигавшимся со скоростью более 10 километров в секунду. Его соударение вызвало не только взрыв, расплавление, испарение и выброс в атмосферу большого количества горных пород, но и сильные подвижки земной коры, цунами высотой более 300 метров и повсеместные пожары. “По иронии судьбы этот роковой день для всех динозавров оказался судьбоносным для млекопитающих, живших до этого в тени гигантских ящеров. Это был поворотный момент в истории Земли, который позволил человеку занять доминирующее положение на планете” — вот вердикт Гэрета Коллинза из Имперского колледжа Лондона.
По материалам прессы