Земные сутки удлинятся до 25 часов?

Архив 201027/11/2010

Сутки удлиняются. За процессом следят и отдельные ученые, и специально созданная организация — Международная служба вращения Земли IERS в Париже. С 1972 года соответствующих “переводов стрелок” было уже больше 20. При сохранении тенденции, хоть и не скоро, дойдет до того, что лишние секунды спасать уже не будут — придется переделывать циферблат.

Отчего Земля замедляет скорость? Одни считают, что виновата Луна — тормозит своей гравитацией. Другие грешат на атмосферу, третьи — на океанские течения. Кто-то представляет планету гигантским ротором электромотора и уверяет, что на него воздействует космическое излучение. Кто-то обвиняет людей — мол, строят водохранилища и тем самым создают на поверхности “грузы”, мешающие вращению. Существует даже гипотеза, будто бы Земля постепенно раздувается — то ли изнутри, то ли за счет миллионов тонн космической пыли, выпадающей ежегодно. Точно известно лишь то, что торможение началось очень давно.
Английскому астроному Ричарду Стефенсону из университета Дарема удалось определить продолжительность суток аж в 2700 году до нашей эры — они действительно были короче. По сравнению с нынешними — всего на доли секунды. Но за прошедшие века, что называется, набежало: время восхода Солнца сдвинулось примерно на 7 часов. На столько пришлось бы перевести стрелки, если бы IERS начала работать еще тогда. Как выяснилось, примерно 530 миллионов лет Земля вращалась столь быстро, что в сутках было по 21 часу, в году — по 420 дней. А миллиард лет назад сутки сменялись вообще с головокружительной скоростью — длились всего по 15 часов.
Похоже, тайну внезапного ускорения разгадал Филипп Машетель, директор Института Земли во французском университете Монпелье. Он сразу же отбросил идею, будто планету мог раскрутить гигантский астероид, ударивший по касательной, предположив, что Земля раскрутила себя сама. А именно — в глубине произошли процессы, вызвавшие перемещение внушительных масс породы ближе к центру. Аналогичным образом поступают фигуристки — прижимают руки к телу и начинают вращаться быстрее.
Ученый составил компьютерную модель недр с кипящим нижним слоем и более холодным верхним. И показал, как возникают провалы — гигантские лавины размером с Луну, которые прошивают переходную зону. Если ученый окажется прав, то тогда перспектива заполучить в отдаленном будущем 25-й час становится спорной. Наоборот, грозит “раскрутка” и суток по 21 часу. Ведь очередные 200 миллионов лет, через которые в недра проваливаются ускоряющие куски, могут закончиться в любой момент. То, что француз скорее всего прав, доказывает землетрясение в Юго-Восточной Азии, которое вызвало катастрофическое цунами в 2004 году. После него Земля стала вращаться чуть быстрее. Не начинается ли очередное ускорение?